Walking a Path to Pursue True Beauty with the Noh Training Project

Contributed by Jieun Lee

[Editor’s note: Jieun Lee is a Ph.D. student at the University of Georgia at Athens and is studying noh at the Noh Training Project 2013. Theatre Nohgaku is dedicated to contributing to the dialogue about noh studies and welcomes these perspectives.]

jieun_lee_3NTP와 함께 걷는 탐미의 길 -이지은 (미국 조지아대학교 연극영화학 박사과정생)

Bloomsburg Ensemble Theater의 Noh Training Project (NTP)는 19년째 꾸준히 미국 펜실베니아에서 일본 노 연극의 명맥을 잇고 있는 프로그램입니다.  NTP에서는 단순히 활자로만 노 연극을 연구하는 것이 아닌 실제 어떻게 노 연극이 이루어지는 내 몸을 직접 움직여 체험하는 것을 추구합니다.

무엇보다도 경륜이 있으신 선생님들과 함께 3주간 내밀하게 일본 노에 접근할 수 있다는 것이 NTP의 가장 큰 장점입니다.  노래와 춤, 악기 그리고 무대매너와 예절까지 일본 노 연극의 가능한 모든 것을 다루기 위해 학생들과 선생님들 모두가 노력합니다.  첫술에 배부를 수 없듯이 3주간의 트레이닝을 마친다고 해서 일본 노 연극을 모두 다 알 수 있을 거라는 생각은 오산입니다.  수년간 다시 이 트레이닝 프로그램을 찾아오는 학생들을 보면 일본 노 연극의 깊이가 얼마나 깊은지 가늠하게 합니다.

규율 속의 자유, 느림 속의 속도감, 부드러움 속의 강함.  어떤 말로 일본 노 연극을 표현해야 할지 모르겠습니다.  하지만 노 연극의 대부, 제아미가 이렇게 말했습니다.  “진정한 꽃은 감추어져야 한다.”  2013년, NTP에 모인 사람들 모두 이 감추어져서 더욱 아름다운 일본 노 연극의 참된 미를 탐구하기 위해 오늘도 분투합니다.  여러분도 이 탐미의 길에 함께 할 수 있길 바랍니다.

2013. 7. 21
펜실베니아 블룸스버그에서
이지은 드림

[Walking a Path to Pursue True Beauty with the Noh Training Project]

The Noh Training Project (NTP) at Bloomsburg Ensemble Theater is a historical training program in Pennsylvania which has diligently been teaching and performing Japanese noh theater for nineteen years.  NTP is not just about the intellectual study of noh, but about experiencing it first hand in one’s own body.

Above all, the greatest strength of this program is that participants can reach a deep appreciation of noh through the experienced teachers.  All of the teachers and participants strive for approaching the elements that comprise noh such as singing, dancing, playing musical instruments with the proper mannerism and attitude for the noh theater stage. However, after one finishes the three-week training program, one cannot think that he or she can know every single thing about Noh.  Many participants come back to NTP year after year in order to continue and deepen their life-long understanding of noh. This jieun_lee_2proves how complex and profound Japanese noh theater is.

Freedom in discipline? Velocity with slowness? Power of softness?

I do not know which explanation can be most appropriate to describe noh.  However, the godfather of noh theater Zeami stated that: “True flower should be hidden.” Today, in 2013, everybody who joined the Noh Training Project endeavors to pursue True beauty, more beautiful than any other beautiful thing because it is hidden.  I hope you can walk this path to pursue true beauty with us, the Noh Training Project.

7-21-2013]

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About Theatre Nohgaku

Noh, one of the oldest continuing stage arts, combines highly stylized dance, chant, music, mask and costume with intense inner concentration and physical discipline, creating a uniquely powerful theatrical experience. Theatre Nohgaku’s mission is to share noh’s beauty and power with English speaking audiences and performers. We have found that this traditional form retains its dramatic effectiveness in languages other than Japanese. We believe noh techniques hold a powerful means of expression in the context of contemporary English language theatre.
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